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诺基亚在 2003 年发布的 N-Gage,才是「游戏手机」的鼻祖

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发表于 2018-9-3 17:46:55 | 显示全部楼层 |阅读模式
2003 年的诺基亚正是它如日中天的时候,那时它还没有到达顶峰,但 Symbian 的出现让我们见识到了一个冉冉升起的手机巨头。与此同时诺基亚发布了一款划时代的手机——N-Gage。作为昔日的王者,诺基亚各种经典机型肯定不会缺席极客博物馆系列,而第一篇诺基亚特辑我们就把目光聚焦在这款游戏手机鼻祖身上。
数码产品的更新迭代几乎都是以人类的需求作为前提不断地进化,手机也是如此。最 初只是以随时随地能够打电话作为目的,之后开始追求便携性,再后来不断地为手机加入了各种功能,娱 乐和生产力基本上可以将他们概括。即使在诺基亚 3310 上,我们也能看到经典的贪吃蛇,但诺基亚早早的就捕捉到了人类的需求,他们想要一款游戏性能比肩掌机的产品,N-Gage 就是这样一款产品。

打破传统审美的大胆设计

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诺基亚 N-Gage(左)与 N-Gage QD(右)
诺基亚 N-Gage 并没有在中国大陆地区发售,不过它的兄弟机型——N-Gage QD 对于大家来说肯定不陌生,他们的造型设计非常相像,只不过在一些细节风格上有着不同的处理。诺基亚 N-Gage 整体更加硬朗,直线条运用的较多;诺基亚 N-Gage QD 则基本以弧线为主,看起来相对「秀气」一些。
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诺基亚 N-Gage 的外形让人们对手机有了全新的认识,当时的人们很难想象按键横向放置中间有一个屏幕的,是我们常见的手机。显然这一点是针对 N-Gage 在游戏上的特性有意而为之,两代产品都保持了这样的设计语言,也因为这种不走寻常路的风格,让当时的年轻人天生似乎就会对它们产生了好感。
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抛开游戏不谈,诺基亚 N-Gage 可以说在多媒体部分也有着强势的表现,诺基亚甚至在系统菜单里单独放置了一个「Media」文件夹,我们在其中能够看到 RealOne 视频播放软 件、图片浏览器、上网服务、截屏、音乐、FM 收音机、录音机以及编曲功能。
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媲美 MP3 的多媒体表现

不过熟悉他们的人会明白,这两款机型有着非常明显的功能差距,N-Gage QD 更多是妥协下的产物,说得直白一些就是「阉割版」。N-Gage QD 取消了硬解 MP3、FM 收音机、录音等功能,单说无法支持 MP3 的立体声播放就成为了一件让人遗憾的事情,尽管可以通过安装软 件来实现 MP3 格式的支持,但因为是软解所以依然是单声道。
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诺基亚 N-Gage 除了 Symbian S60 机型上常见的菜单、编辑和删除按键以外,还增加了 MP3 播放器和 FM 收音机的快捷按键,并且数字键盘区域里,「5」和「7」两个按键有着更明显的颜色和突起。而 N-Gage QD 因为取消了收音机和 MP3 的支持,所以没有了这两个按键,方向键也取消了「确认」功能,单独增加了一个确定键。
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除了上面提到的几点不同以外,诺基亚 N-Gage 的高规格还体现在其它方面,比如像是机身左侧的 mini USB 接口(DKE-2 数据线),那个时代的诺基亚机型就已经可以通过通用接口将手机作为移 动存储的形式与 PC 连接,N-Gage QD 取消了这个功能,自然也没有了数据接口。
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诺基亚 N-Gage 包装内附赠了 HDD-2 立体声耳机(2.5mm 接口)、2.5mm 转 3.5mm 转接线以及 ADE-2 录音线,在当时 N-Gage 拥有非常出色的音质体验,几乎可以媲美 MP3 的表现;而 N-Gage QD 中则只有一个 HS7-N 单声道耳机,因为并不支持录音,也没有立体声自然没必要有转接口。

特立独行的打电话姿势

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诺基亚 N-Gage 还有一点与 N-Gage QD 有着鲜明的差距,那就是打电话的方式,诺基亚 N-Gage 将听筒设置在了机身顶部右侧,而麦克风在左侧数据接口旁,所以打电话的时候就会出现这样一幅情景。相比之下,诺基亚 N-Gage QD 显然就「收敛」了不少,麦克风依然在左侧的位置,但听筒移 动到了机身正面,所以接电话的画面就显得「正常」了不少。
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其实 N-Gage QD 最令人头疼的地方就是他的胶圈,和一般手机的中框不同,N-Gage QD 四周有一圈橡胶包裹,好处是多了挂绳孔,各个接口也不会像 N-Gage 那样直接裸露在外。但可能是因为供应商的材质原因,这个胶圈可能会在较短的时间内就出现折断的情况,因此当时也出现了各种第三方胶圈配件。
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从综合体验来说,诺基亚 N-Gage 几乎是全方位碾压 N-Gage QD,但对于国内用户来说前者有一个最大的问题——不支持中文。因为 N-Gage 并没有在国内发售,所以系统设置中并没有中文的选项,字库也不支持显示中文,中文输入法更是不用想。
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通过外挂字库/输入法实现中文显示/输入,外挂菜单直接显示中文内容

但国内似乎永远不缺技术大神,为了能够正常使用,外挂字库、外挂输入法甚至是外挂菜单的出现,让 N-Gage 在日常使用中不会受到不支持中文的影响。当然,作为第三方的解决方案,小 bug 或者偶尔崩溃也是常有的事儿,但假如白屏了那就比较尴尬了。因为那个时代的手机如果想要刷机需要专业的刷机盒子,使用普通的数据线,拷贝个 ROM 是行不通的,所以当时 N-Gage 也带火刷机业务。

碾压级别的游戏体验

诺基亚 N-Gage 和 QD 最为核心的还是游戏方面的支持,在前面之所以说它才是游戏手机鼻祖,并非只是单单的因为造型「唬人」。诺基亚 N-Gage 拥有一整套游戏生态作为支持,诺基亚作为当时手机行业的巨头,Gameloft、育碧、EA 纷纷为诺基亚 N-Gage 推出了独占游戏。
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当时诺基亚 N-Gage 游戏采用了独立「卡带」形式发售,几乎和现如今的掌机或者是次时代家用主机的玩法是一样。当然,这个「卡带」并不是诺基亚定制的规格,而是使用了当时比较流行的 MMC(Multi-Media Card)卡,算是 SD 卡的前身,之所以说独占是因为其他品牌的机型几乎都不支持这一个安装格式,这也算是 Symbian S60 在当时的优势之一吧。
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不过因为国内特殊的环境,我们很少能见到支持正版游戏单独购买游戏卡的用户,大部分 N-Gage 用户都是在当时各大塞班论坛上分享破解版的游戏软 件,这也让非 N-Gage 的诺基亚 S60 机型也能够玩上独占游戏,不过对于机型 RAM 有着较高的要求。
有了丰富的游戏作支持是一方面,N-Gage 游戏还有杀手锏就是超强的画面表现以及良好的游戏性。就像是刚才说的那样,除了一些大公司出品的 java 游戏,其品质大多数都非常粗糙,画面颗粒感严重而且响应速度也不够快,《火焰之纹章》系列算是 java 游戏中少有的精品。
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这是在一块 2.4 英寸分辨率仅为 176×208 像素的屏幕上展现的效果
但诺基亚 N-Gage 拥有更强的性能,在画质上有着更加出色的表现,大多数的 N-Gage 游戏都是以 3D 形式展现的,而且不会像 java 那样受到容量限制,在好的 IP 支持下,游戏公司有更多的发挥空间,所以我们看到了诸如《使命召唤》、《古墓丽影》、《地域镇魂歌》等经典游戏。也许当你现在看到这些游戏画面可能马上就想扔掉,但你需要了解的是这是一块 2.4 英寸的 STN 屏幕,分辨率仅为 176×208 像素,PPI 什么的就更不要谈,在这样的屏幕和机能下能展现出这样的画面效果,这在当时绝对是手机游戏的巅峰之作。
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网友 gejiyishr1提供的自己收藏的 N-Gage 游戏卡带照片

除了独占游戏以外,Symbian S60 平台还拥有者丰富的扩展性,所以 N-Gage 还可以通过各类模拟器玩到 FC、SFC、MD 甚至是 GBC 的超多游戏。
有可能是因为诺基亚内部的决策也有可能受到破解软 件的影响,还有可能是因为 Symbian S60 家族的不断壮大,硬件性能不断增强。N-Gage 不再作为一个硬件系列延续,转而变成了平台。后期我们看到的较为经典的续作应该就是 N81 了,虽然没有延续 N-Gage 的名称,但拥有了 N-Gage 2.0 的平台,也针对横向游戏进行了特殊按键设计。
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在 Android、iOS 崛起的时代,性能早已不再是手机游戏的桎梏,不过操作系统的大统一也很难看到独占游戏的身影,作为后来者索尼 Xperia Play 有些生不逢时。可能再也没有像是 N-Gage 这样的机型,能把游戏手机这四个字诠释的如此淋漓尽致。

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